數億農民仍無法上網?細説農業中的數字鴻溝
2020-11-16 15:35:40      來源:科技日報

 數字時代為世界上5億農民帶來了希望:安裝了正確應用程序的智能手機可以告知農民什麼時候可能下雨、如何識別和根除害蟲,而農民的辛勤勞動與大數據相結合,可以在豐收期及時獲得信息,為農作物爭取個好價格。

但數字革命帶來的不只是希望,與此同時,還有數字鴻溝的挑戰。

《自然·可持續性》雜誌11月2日發表了一項最新研究,詳細論述國際熱帶農業中心關於數字革命下農業中的數字鴻溝。文章提到,農民對使用大數據和移動技術的途徑知之甚少。我們本應利用技術來解決各種問題,如作物產量低、人類營養不良、疾病和氣候適應等問題。然而,移動網絡覆蓋、手機所有權和可負擔得起的移動服務是解決這些問題的必要前提。

全球農田的移動服務覆蓋情況。

圖片來源:物理學家組織網

不斷有人被邊緣化

據估計,世界上仍有近一半的人口沒有接入互聯網。有人擔心,這種數字鴻溝可能會阻礙人權和聯合可持續發展目標的實現,特別是與教育、公平、衞生和人類福祉有關的目標。

雖然數字技術正在穩步覆蓋更多的農民,但隨着數字革命迅猛而來,每每瞭解最新的天氣預報、點擊屏幕出售農產品的同時,就會有數百萬人因這道鴻溝而被邊緣化。

不同地區情況不同,被邊緣化可能是由於缺乏設備和網絡覆蓋,又或是設備極其昂貴。例如,在拉丁美洲的第二大經濟體墨西哥,幾乎人人都有手機,但只有25%的農民能上網。在有潛力成為全球糧倉的撒哈拉以南非洲的許多地方,只有不到40%的農業家庭有互聯網接入。亞洲和拉丁美洲幾乎普遍擁有手機,但在撒哈拉以南非洲只有不到70%的農民擁有手持設備,而運行更復雜的應用程序所需的4G網絡接入率僅為9%。

研究還指出,農場規模和移動網絡服務之間存在差異。在全球範圍內,1公頃以下的農場有24%—37%的範圍可以接入3G或4G網絡;超過200公頃農場的服務可獲得率高達80%。提供語音和文字服務的2G技術可用性更廣,但與大多數智能手機技術不兼容。

論文合著者安迪·賈維斯表示:“我們面臨着數字貧困陷阱,即那些已經被邊緣化的人進一步落後,而其他人則受益於數字創新為農業帶來的無限機會。”

農業中的數字鴻溝

研究表明,農民最需要的移動網絡存在覆蓋缺口。

在缺乏氮素的種植地區,由於沒有適當的肥料管理,產量較低,3G或4G網絡可用率分別為60%和22%。依靠降雨進行農業生產的地區有71%和54%的可用率。對於乾旱的生產環境,覆蓋率僅為37%和17%。

研究人員認為,對於急需移動互聯網數據的營養諮詢、氣候服務和金融服務來説,這些覆蓋缺口構成了極大障礙。

手機持有率的差距也是數字鴻溝存在的表現。

儘管在亞洲和拉丁美洲許多地方,農户的手機擁有率接近100%,但研究發現,非洲國家或地區的手機持有率落後於世界其他地區。例如,在安哥拉、剛果民主共和國、馬達加斯加和布隆迪,農民移動電話持有率的地方平均水平介於34%—51%之間。在馬拉維、莫桑比克、盧旺達、乍得和塞拉利昂等其他非洲國家,仍有30%以上的農民沒有手機。

其他研究指出,手機持有方面存在性別差距,女性擁有手機的可能性要低14%(而在南亞,女性擁有手機可能性低38%)。這意味着,農業人口和非農業人口之間不僅存在鴻溝,而且家庭中的男女之間也存在鴻溝。

互聯網接入不平等造成的數字鴻溝,讓世界各地的農民承受着不同程度的負擔。研究人員分析發現,對於許多生活在網絡覆蓋範圍內的農村貧困人口來説,接入網絡可能會消耗掉他們大部分的家庭預算。

農民不僅需要安裝移動網絡、擁有手機,還必須為數據訪問付費。在一些非洲國家,每月1GB數據的基本計劃超過了最貧窮的10%人口的年收入。

至於面臨糧食不安全問題的人羣,3G和4G網絡覆蓋率分別為61%和45%,在非洲為52%和22%。

此外,在存在糧食安全問題和疾病(包括新冠肺炎等新型疾病)帶來的健康問題的高風險人羣中,也存在移動電話覆蓋缺口,這引起了研究人員的極大關注。論文第一作者、英國哥倫比亞大學科學家齊亞·邁赫拉比説:“覆蓋範圍的不足,在今天比以往任何時候都更加成問題。”

縮小鴻溝勢在必行

聯合國可持續發展目標之一是,到2020年最不發達國家普遍接入互聯網。因此,研究人員呼籲,應立即採取行動,各國政府、企業、發展機構和全球慈善家迅速採取必要的投資和干預措施,以縮小數字鴻溝,推動全球數據驅動型農業發展。

“我們需要把數字連接視為一種基本需求,並努力創新,使其能在每個角落發揮作用。”賈維斯説。例如,我們可以投資於“最後一公里”基礎設施的創新,如可再生能源、低成本移動發射塔和微波回程技術。

此外,新興技術設備如手機的市場價格在100美元左右,許多人買不起,因此可以降低手機價格。另一方面,即使有了手機,最貧窮的農民也可能買不起流量,所以可以讓數據訪問變得更容易、更普遍。

研究人員表示,希望在未來,全世界都能接入互聯網,尤其是農業上存在的數字鴻溝有所減小。邁赫拉比説,在縮小鴻溝這件事上,我們最好加速行動,少一些拖延,問題就會早一點得到解決。(科技日報 實習記者張佳欣

編輯: 周拓 責任編輯: 曹月

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